• Сегодня: Четверг, Ноябрь 23, 2017

Золотой континент. Управление природными рисками в Австралии

Австралийская пустыня

Аннотация

Чуть более чем за двести лет австралийцы сумели превратить свой «самый молодой» материк с экстремальным климатом из места ссылки каторжников в одну из лидирующих экономик мира со вторым местом по индексу развития человеческого потенциала. Землетрясения, многолетние засухи, сильнейшие наводнения — далеко не полный список тех природных рисков, с которыми пришлось столкнуться колонистам. Завезенные европейцами животные не только уничтожали местные эндемические виды, но и превращали континент в пустыню. Осознавая собственные ошибки нерационального природопользования, страна сегодня сумела не только начать восстанавливать экологический баланс на материке, но и продолжает поступательное развитие как в экономике, так и в преодолении природных рисков.


Австралия — самый экстремальный континент на земле. И два века его освоения доказали, что люди могут не только жить на неукрощенной земле, но и, признавая свои ошибки, менять ее в лучшую сторону. Как за два века превратить место ссылки каторжников во второе место в мире по индексу развития человеческого потенциала? Как стать лидирующим регионом по производству продовольствия, когда засухи длятся по несколько лет? Как, являясь одним из основных экспортеров урана в мире, обходиться без атомных станций, получая электроэнергию от ветра и волн? Австралийцы знают ответы на эти вопросы.

Австралия — единственная страна в мире, занимающая целый континент. Континент самый маленький, но зато сама страна является шестой по площади в мире — после России, Канады, Китая, США и Бразилии, занимая около 5% поверхности суши Земли. Помимо материка Австралийский Cоюз (так официально называется государство) расположен на острове Тасмания и нескольких островах Индийского и Тихого океанов.

Общая площадь страны — 7 692 024 км². Также Австралия считает своей антарктическую территорию площадью 6,1 млн км², но это не признается большинством стран мира.

Пустынные и аридные (тропические континентальные) территории занимают около 44% площади материка (3,8 млн км²). Самая известная Большая пустыня Виктория имеет площадь 424 400 км² и тянется с востока на запад около 700 км.

На востоке материка находятся невысокие горы — Большой Водораздельный хребет. Две главных его горы — Косцюшко и Таунсенд — чуть выше 2000 м. Разломы и речные долины расчленяют эти горы на отдельные массивы.

Природные условия Австралии сильно влияют на распределение населения внутри страны. Практически полностью заселено побережье, но уже в двухстах километрах от моря начинаются малонаселенные районы, а леса и сельскохозяйственные угодья сменяются бесконечными жаркими пастбищами. Далее к центру материка начинаются безжизненные пустыни.

Материк Австралия был заселен около 40–50 тыс. лет назад. Современные исследователи считают, что в конце XVIII века, перед началом колонизации, его население составляло от 315 до 750 тыс. человек. Это небольшое по нынешним меркам количество было разделено на 250 народов, каждый из которых обладал своей культурой и своим языком. Сегодня более 200 языков уже исчезли.

Впервые европейцы оказались у  берегов Австралии в 1606 году. Экспедиция голландца Виллема Янсона на корабле «Дёйфкен» высадилась на полуострове Кейп-Йорк. К началу XVIII века западное побережье Австралии было уже полностью исследовано и нанесено на карту. Но ни о какой колонизации речи тогда не шло.

Только 26 января 1788 года капитан Артур Филлип основал поселение Сидней-Коув, позже ставшее городом Сиднеем. Именно от этого дня ведется отсчет возраста британской колонии Новый Южный Уэльс, а сам этот день отмечается в Австралии как национальный праздник — День Австралии.

Английская Сибирь

Стоит сказать что те, кто считает, что «Австралию создали каторжники», все-таки недалеки от истины. Первая партия ссыльных вышла на австралийский берег как раз в 1788 году.

В Великобритании того времени за многие преступления полагалась смертная казнь. В том числе, кстати, и за мелкие кражи. Но по закону смертная казнь могла быть заменена высылкой в колонии в Северной Америке. После объявления США независимости в 1776 году высылка преступников прекратилась. И только через десять лет, в 1786 году, было решено сделать местом каторги восточное побережье Австралии. Здесь было создано множество каторжных тюрем, 11 из которых до сих пор бережно сохраняются, являясь весьма популярными туристическими объектами. Каторжное кольцо Золотого континента даже признано объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Путь каторжника до Австралии занимал семь месяцев, и все это время заключенные содержались в трюме, в ужасных даже по тем временам условиях. Например, корабль, прибывший в Сидней в 1799 году, доставил лишь 200 из 300 ссыльных. 100 человек умерло в пути.

Проблему пытались решать, и в 30-х годах XIX века смертность опустилась до 8–12% от общего количества перевозимых заключенных, что, безусловно, также очень много.

Первая партия каторжников в 1788 году составила 750 человек. Среди них было 190 женщин и 18 детей. Одной из женщин было 87 лет. Для перевозки было использовано два военных корабля и 9 транспортных судов.

С момента основания колонии и до середины XIX века в Австралию было отправлено 130–160 тысяч каторжников.

Ссылка в Австралию начала сокращаться в 1840-е годы и была окончательно прекращена в 1868 году.

Золотая лихорадка и ее последствия

Но прибывали в Австралию не только каторжники. Сюда устремилось также множество земледельцев и скотоводов — как из Британии, так и из Германии, Франции, Голландии, Дании, особенно после 1820 года, когда в Австралии стало быстро развиваться овцеводство.

После открытия в Австралии в начале 1850-х годов месторождений золота сюда устремились множество охотников за удачей и просто тех, кто видел перспективы в стремительно заселяющемся континенте. За 10 лет (1851–1861) население Австралии увеличилось почти втрое и превысило 1 млн человек.

Именно от эпохи золотоискателей принято отсчитывать и обретение Австралией национальной идеи. В 1854 году Эврикское восстание золотоискателей впервые потребовало независимости. Позже флаг, использовавшийся восставшими, чуть не стал национальным флагом страны.

В 1855 году Новый Южный Уэльс стал первой австралийской колонией, получившей самоуправление. Вслед за ним последовали другие будущие штаты, а 1 января 1901 года австралийские колонии объединились в Австралийский Союз, доминион Британской империи.

Интересно, что политика, благоприятствующая эмиграции, после Второй мировой войны была продолжена. Считалось, что страна случайно избежала японской оккупации, и для того чтобы избежать проблем в будущем, необходимо увеличивать население. С 1948 по 1975 год в Австралию прибыли 2 млн иммигрантов. Достаточно просто уехать в Австралию и сегодня.

В наше время Австралия является обладателем тринадцатой по размеру экономики в мире и имеет шестое место в мире по ВВП в расчете на душу населения. По состоянию на 27 апреля 2015 года, население Австралии составляет 23 895 359 человек. Большинство из них живут на Восточном побережье.


Справка

Обеспеченность Австралии природными ресурсами в 20 раз выше среднемирового уровня. Страна занимает 1-е место в мире по запасам урана (1/3 мировых) и 3-е место (после Казахстана и Канады) по его добыче, 2-е место в мире по запасам бокситов (1/3 мировых запасов и 40% добычи) и циркония, 6-е место по запасам угля. Имеет значительные запасы марганца, золота, алмазов. Также в шельфовой зоне имеются незначительные месторождения нефти и природного газа.

Значительный перевес добывающего сектора экономики над промышленным производством привел к существенному росту австралийской экономики в начале века. В течение последних 15 лет австралийская экономика росла в среднем на 3,6% в год, в то время как среднемировой экономический рост составлял 2,5%.

Быстро растущая экономика требует множества обслуживающего персонала, и сегодня доля иностранных рабочих в стране составляет около 25%. Здесь много выходцев из Китая, Вьетнама, Кореи. Но тем не менее в глубинных регионах Австралии наблюдается существенная нехватка рабочей силы. Плотность населения здесь около трех человек на 1 км².


Землетрясения

Австралия находится в сейсмоопасной зоне, и впервые с землетрясением колонисты столкнулись 7 мая 1804 года. Ущерб был незначителен, но природа напомнила о том, что она является в этих местах властелином.

Наиболее сильное землетрясение XIX века произошло в Южной Австралии в 1897 году. Эпицентр находился недалеко от берега возле города Бичпорт. Большинство зданий в городе было уничтожено, также сильно пострадали соседние регионы. В Аделаиде вследствие паники получили травмы многие жители и было разрушено здание парламента.

Рекордное австралийское землетрясение случилось в Олбани в 1906 году и имело силу 7,6 баллов по шкале Рихтера.

После этого был выпущен ряд правительственных постановлений о строительстве сейсмоустойчивых зданий. Стоит заметить, что внимание, уделенное этой проблеме, пошло на пользу стране. Даже сильные и частые землетрясения конца XIX и начала XX XIX веков не принесли Австралии значительных разрушений и убытков.

Но сейсмичность продолжает являться природным риском во всех регионах Австралии, и потому в наши дни правительством предупреждению землетрясений уделяется особое внимание.

Сегодня действует проект «Национальная карта рисков землетрясения в Австралии». При поддержке министерства природных ресурсов и энергетики Австралии была создана система, контролирующая сейсмическую активность и имеющая возможность предупреждать о грядущих толчках, что позволяет оповещать население и мобилизовать волонтеров.


Справка

Климат в Австралии очень сухой, и потому страна испытывает большие проблемы с водоснабжением. В связи с этим существуют официальные ограничения на использование воды (т. н. water restrictions). Эти ограничения отличаются в зависимости от штата и обычно состоят из нескольких уровней. В Сиднее, например, существует 3 уровня, в штате Квинсленд — 7. На каждом из уровней действуют свои ограничения. Нельзя мыть машины, наполнять бассейны, поливать газоны, тротуары или иные любые другие поверхности пресной водой.

Например, в регионе Канберры при первом уровне ограничения машину можно мыть только раз в неделю или на коммерческих мойках. При втором уровне — раз в месяц или на коммерческих мойках. При третьем — только на коммерческих мойках. При четвертом машины мыть запрещено. Окна моются лишь при первом уровне ограничения, и то специальными моющими пылесосами. При остальных уровнях ограничения мытьё окон запрещено.

Максимальное ослабление запретов обычно приходится на сезон дождей, т. е. на зиму (в Южном полушарии это июнь, июль и август).


Засухи

Засухи — традиционная проблема Австралии. Австралийским Бюро Метеорологии она определяется с помощью ста расположенных на территории страны водоиспарительных станций (в США существует 500 станций). И если засуха официально признана, то фермеры получают дотации от правительства. Страховки от засухи в Австралии нет.

Первая зафиксированная засуха произошла в Австралии в 1803 году в Новом Южном Уэльсе и привела к тяжелым неурожаям. Следующая зафиксированная засуха продолжалась с 1809 по 1811 год. Засуха 1813–1815 годов вынудила овцеводов Нового Южного Уэльса искать новые пастбища. Засуха 1826–1829 годов высушила озеро Джордж и прекратило течение реки Дарлинг.

С 1860 года в Австралии ведется регулярное метеонаблюдение, и установлено, что тяжелые засухи происходят раз в 11–14 лет.

Катастрофической стала засуха 1877 года, когда высохли болота, погибло множество деревьев и посадок. Также сильная засуха случилась в 1880–1886 годах, а засуха 1888 года очень сильно сократила австралийское поголовье овец.

В засуху 1902 года поголовье овец сократилось вдвое: со 106 до 54 млн, а численность крупного рогатого скота упала на 40%. Восстановить прежнюю популяцию овец удалось только к 1925 году.
Не обходилось, впрочем, и без анекдотов. После сильнейшей засухи 1946–1947 годов начался национальный чемпионат по крикету, и сильнейшие дожди (вплоть до штормов) шли во время каждого из 25 матчей.

Одной из сильнейших считается засуха 1964–1965 годов, в 1967 году продолжившаяся пожарами, в которых сгорело 1400 домов и погибло 62 человека.

Засуха 1994–1995 годов стала рекордной для нескольких регионов Австралии, и урожай зерновых был вдвое меньше обычного, что вынудило правительство закупать продовольствие за рубежом. Кроме того, эта засуха уничтожила ирригационные системы в 10 австралийских городах.

Последняя засуха в Новом Южном Уэльсе длится уже шесть лет, но, по словам министра промышленности штата Иана Макдоналда, особых поводов для мрачных прогнозов нет: засуха на рубеже XIX–XX веков длилась 14 лет. «Я полагаю, что то, с чем мы столкнулись сейчас, является естественным природным циклом, отражающим особенности австралийского климата», — говорит министр.

Опреснительные установки

Кризис водоснабжения 1997–2009 годов вынудил правительства австралийских штатов начать строительство опреснительных установок, действующих на принципе обратного осмоса.

При этом методе соленая вода проходит под воздействием давления (25–50 атм.) через полупроницаемые мембраны. Микропоры пропускают молекулы воды, но задерживают более крупные ионы соли и другие примеси.

Обратный осмос обладает рядом преимуществ, по сравнению с более традиционными способами очистки. Это относительно невысокие энергозатраты и простота конструкций. Самый значительный минус метода — остающееся достаточно высокое содержание соли.

Изначально работу установок планировали делать максимально экологичной, используя, например, для получения необходимой электрической энергии ветровые установки.

Первым заработал опреснитель Kwinana в Перте, строительство которого было завершено в ноябре 2006 года и который производит 130 тыс. м³ питьевой воды в сутки.

Всего сейчас в Австралии действуют на полную мощность 4 опреснительных завода, крупнейший из которых был открыт в 2012 году и производит 440 тыс. м³ питьевой воды в сутки. Это Викторианский опреснитель или Wonthaggi, расположенный недалеко от Мельбурна. Он стал крупнейшим в мире заводом по мембранному опреснению. Сегодня от этого завода зависит 33% водоснабжения Мельбурна. Капитальные затраты по проекту изначально оценивались в $2,9 млрд, затем выросли до $3,1 млрд, затем $3,5 млрд. Финальная стоимость завода стала $4 млрд.

При работе на полную мощность завод требует 90 МВт электроэнергии. Дополнительная энергия требуется также для перекачки воды по специальному трубопроводу длиной в 83 км в Мельбурн.

Счета за воду жителей Мельбурна возрастут, как планирует правительство, в течение ближайших пяти лет на 64%, чтобы покрыть расходы от постройки завода.

Однако экологи протестуют против этого завода и собирают подписи за его закрытие. Борцы за природу считают, что водозаборники засасывают рыбу и водоросли, уничтожая их, а повышающаяся соленость прибрежных вод вредит морским обитателям.

Еще два завода планируемой мощности по 270 тыс. куб. м находятся в процессе строительства (хотя и поставляют уже меньшие объемы пресной воды на рынок), и еще два завода находятся на стадии нулевого цикла.

Еще один проект, также основанный на обратном осмосе, строит компания Carnegie Wave Energy, офис которой находится в городе Перт. Опреснительная установка будет функционировать за счет энергии волн. Такой подход позволит заводу не только обеспечивать себя электроэнергией, но и поставлять излишки в окрестные районы.

Наводнения

Основной парадокс австралийских наводнений не только в традиционно сухом климате, но и в отсутствии в Австралии крупных рек. Тем не менее наводнения — одна из основных австралийских экологических проблем.

Крупнейшая река континента Муррей (2375 км) по общемировым меркам обладает довольно средними показателями полноводности и по площади бассейна. Значительная часть притоков Муррея часто пересыхают в летний период.

В основном наводнения в Австралии происходят на востоке, где сосредоточены самые большие реки. Воздушные массы, насытившись испарениями от Восточно-Австралийского течения, проходя на восток, орошают Большой Водораздельный хребет обильными дождями. Основные австралийские реки, берущие начало в этих местах, переполняются дождевой водой и заливают значительные пространства суши. Также наводнения могут усиливаться дополнительными причинами, среди которых можно выделить тропические штормы.

Первое наводнение в Новом Южном Уэльсе было зафиксировано в 1806 году. Следующее произошло в 1820-м, а сильнейшее наводнение 1852 года было уже было подробно описано. Во время него погибло 89 человек. Но с тех пор многое изменилось. Австралийцы научились не только предсказывать наводнения, но и минимизировать их последствия. По всей Австралии выстроен ряд дамб, которые блокируют поднимающуюся воду. Но после нескольких сильнейших наводнений последних лет поднят вопрос об увеличении высоты дамб.

Наводнение 2015 года в Новом Южном Уэльсе
Наводнение 2015 года в Новом Южном Уэльсе

В 2011 году штат Квинсленд пострадал больше всех: под водой оказались 75% его территории. Более 20 человек погибли, еще 70 были занесены в категорию пропавших без вести. Десятки тысяч местных жителей пришлось эвакуировать. В целом можно говорить о сотнях тысяч пострадавших. Наводнение нанесло стране ущерб на сумму минимум 7  млн австралийских долларов (почти идентично той же сумме в американских долларах). Таким образом, катастрофа 2011 года стала крупнейшим наводнением в стране за последние пятьдесят лет.

В начале 2012 года катастрофическое наводнение в Австралии повторилось. Но, к счастью, масштаб был уже не столь грандиозным. Больше всех пострадал штат Новый Южный Уэльс, хотя Квинсленд также ощутил на себе часть удара стихии. Площадь затопленных территорий была меньше, и удалось избежать большого количества жертв — по официальным данным, погиб 1 человек.

Это наводнение любопытно тем, что произошло в феврале-марте, хотя этот период обычно отличается засухами. Природа умеет удивлять: дожди в 2012 году, которые привели к наводнению, оказались самыми обильными за последние 5 лет.

В крупнейшем Восточном Австралийском наводнении 2013 года погибло 6 человек, а в наводнении 2015 года — 8 человек. После этого наводнения в Новом Южном Уэльсе страховые компании получили более 19 500 требований выплат.

В ряде городов это были сильнейшие осадки за сто лет наблюдений.

Наводнение 2013 года было вызвано тропическим циклоном Освальд, прошедшим над Квинслендом и Новым Южным Уэльсом и вызвавшим серьезные штормы, наводнения и торнадо. Ущерб от него составил по крайней мере 2,4 млрд австралийских долларов.

Были эвакуированы 7500 жителей города Бандейбр. Дома в городе были полностью смыты, а канализационная сеть фактически уничтожена. Были размыты дороги, снесены мосты, во многих местах нарушены линии электропередач. В некоторых местах скорость ветра доходила до 140 км/ч.

Наводнение 2015 года в Новом Южном Уэльсе
Наводнение 2015 года в Новом Южном Уэльсе

В Новом Южном Уэльсе было эвакуировано около 41 000 человек. В долине Твид уровень воды достиг 3,3 м от ординара впервые за 30 лет. В Графтоне река Кларенс поднялась до 8,1 м, побив рекорд 1839 года.


Справка

В Австралии ведется серьезная работа по предсказанию циклонов. Их прогнозирование сегодня является основным методом защиты от этого природного риска.

За год со спутников прослеживается до 110 ураганов, зарождающихся над Атлантическим океаном. Только 10–11 из них вырастают до размеров тропического шторма. Усилившийся ураган необходимо сначала опознать, а затем отследить его маршрут. Сегодня это делается с помощью спутников. Сразу определяется участок побережья, который может пострадать от стихии. Одновременно с этим прогнозом совмещаются прогнозы предполагаемых районов тропических ливней, наводнений и торнадо.

Сегодня тропические шторма предсказываются в Австралии за 36 часов до выхода циклона на берег. Предупреждения выпускаются каждые 6 часов, когда ураган находится более чем в 100 милях от берега, и каждые 3 часа, когда он приближается к побережью.


Великая кроличья стена

Одним из важных природных рисков Золотого континента, которому правительство уделяет много внимания, являются животные. Это уникальная ситуация, которая существует только в Австралии. Самой известной проблемой Австралийского Союза является бесконтрольное размножение кроликов. Но, увы, только кроликами проблемы не ограничиваются.

Великая кроличья стена

Ушастые зверьки появились в Австралии вместе с первыми колонистами. Известно, что на корабле Артура Филиппа уже было несколько клеток с кроликами. Неприхотливые в содержании и быстро размножающиеся кролики казались тогда удобным выходом для организации питания в колонии.

Мягкие зимы Австралии позволяют плодиться кроликам круглый год, а обилие на равнинах пищи и отсутствие естественных врагов сделали Австралию для кроликов просто идеальным континентом, раем на земле.

Одна крольчиха дает приплод шесть раз в год, в среднем по шесть крольчат в помете. В возрасте пяти месяцев крольчонок уже сам способен размножаться.

В Тасмании в 1827 году газеты писали, что в некоторых частных имениях бегают уже «тысячи кроликов».

Но это еще были «хозяйские» кролики, и в архивах даже найден ряд уголовных дел о краже пушистых зверьков, чего через несколько десятилетий представить было просто невозможно.

Британские джентльмены, попав в Австралию, не собирались отказываться от своих привычек, и потому в октябре 1859 года Том Остин выпустил 24 диких кролика в принадлежавший ему Бэрвон-парк близ Уинчесли, Виктория, собираясь впоследствии на них охотиться.

По одной из современных версий, животных для охоты Остин заказал в Англии (12 серых кроликов, 5 зайцев, 72 куропатки и несколько воробьев). Но собиравший посылку племянник не смог найти нужное количество диких кроликов и заменил недостающих домашними.

Скрещивание двух различных видов сделало гибрид особенно выносливым и энергичным. Вскоре и другие фермеры последовали примеру Остина, начав выпускать своих кроликов на волю. Известно даже высказывание Остина, гласящее, что «выпуск небольшого количества кроликов в дикую природу не нанесет вреда и поможет обеспечить мясом в дополнение к охоте».

Чтобы понять, что произошло на самом деле, колонистам понадобилось менее десяти лет. Кроликов стали истреблять отстрелом и ловушками, но даже сокращение поголовья на два миллиона (!) голов в год не приносило желанного результата.

Кролики поедали растительность, которой питаются местные виды фауны, и благодаря этому погибли десятки видов австралийских животных. Кроме того, кролики поедают в лесу молодые побеги, и когда взрослые деревья умирают, вместо леса остается лишь пустыня.

Решительные меры по борьбе с кроликами были приняты в 1907 году. В штате Западная Австралия был построен 1833-километровый «Забор № 1 для защиты от кроликов». Он состоит из трех уровней защиты, и в общей сложности его протяженность составляет 3256 км. Забор был должен воспрепятствовать распространению кроликов по территории материка, локализовать их и сделать более удобным контроль поголовья.

Забор контролировался смотрителями, путешествовавшими вдоль сооружения на верблюдах. В их задачу входит не только наблюдать за целостностью постройки и извлекать из ловушек мертвых кроликов, но и следить, чтобы калитки в заборе, располагающиеся каждые 32 км, были закрыты. В середине XX века патрульные были пересажены на внедорожники.

Сегодня в австралийском законодательстве предусмотрена ответственность за содержание, продажу или просто выпущенного на волю кролика. Штраф составляет 40 тыс. австралийских долларов (по курсу они почти равны американским).

В настоящее время поголовье кроликов контролируется несколькими способами. Это и традиционный отстрел, жертвы которого идут в пищу людям и на корм животным, и более современные методы.

Один из них — рыхление и распашка земель (в некоторых местностях взрывы), обрушивающие кроличьи норы. А также отравление, для которого используются фтороацетат соды («1080») и pindone. Кроме того, эффективной мерой по борьбе с кроликами является распространение штаммов вирусов. Первый подобный опыт был проведен еще в конце XIX века Луи Пастером, который предложил использовать бациллы куриной чумы. Ими были заражены блохи и пересажены к кроликам. Но практически эффективность этого метода не была доказана, и к нему вернулись только в 1950 году. Фрэнком Феннером среди кроликов был распространен вирус миксомы, что привело к сокращению популяции с 600 до 100 млн. Но у кроликов быстро выработался иммунитет, и уже к 1991 году численность популяции восстановилась до 200–300 млн.

Сегодня для контроля поголовья кроликов используют кальцивирус, вызывающий геморрагическую болезнь. Новая проблема заключается в том, что во время испытаний вирус проник за пределы карантинной зоны и стал распространятся по континенту.

Совсем отказываться от кроликов как источника мяса (в том числе на экспорт) и шкурок Австралия не собирается, и потому сегодня еще необходимо контролировать и распространение вируса.

Великая кроличья стена
Великая кроличья стена

От жабы до верблюда

Но, увы, только кроликами «зоологические» риски Австралии не ограничиваются. Серьезной проблемой «Зеленого континента» стали завезенные сюда верблюды. Они попали в Австралию в XIX веке в качестве тягловой силы, и к 1922 году их поголовье достигло 22 тыс. Но вскоре развитие автомобильного и железнодорожного транспорта сделало этих животных просто ненужными. И многие владельцы, не желая их больше содержать, отпускали верблюдов на волю.
Сегодня австралийское поголовье одичавших домашних верблюдов насчитывает более миллиона голов. По оценкам специалистов, ежегодное увеличение поголовья составляет около 11%.

Верблюды вытаптывают посевы и уничтожают пастбища для овец и коров. В поисках воды они разрушают водопровод и даже здания, где, по их мнению, может быть источник влаги. Кроме того, верблюдами разрушается «кроличий забор».

Несколько лет назад правительство приняло постановление об отстреле этих животных, но после протестов экологов было вынуждено его отменить. Сегодня решение проблемы так и не найдено.
Еще одной проблемой Австралии стали дикие собаки динго. Тут, ради справедливости, стоит заметить, что прибыли они на континент раньше европейцев. Предполагается, что их родина — Индия, но как они попали в Австралию, пока не ясно. Скотоводство колонистов дало динго практически неограниченный источник пищи, и очень скоро популяция собак стремительно выросла. Проблема состояла в том, что динго убивали больше овец и баранов, чем могли съесть. Отстрел и капканы не приносили поголовью особого ущерба, и потому в борьбе с собаками быстро перешли на яды. Уже в конце XIX века только в Новом Южном Уэльсе расходовалось несколько тонн стрихнина в год.

Ограда от собак динго

А 1880-х годах в Южном Квинсленде было начато строительство сетчатого забора, который был должен защитить пастбища от динго. Сегодня длина забора составляет 8500 км — от города Тувумба в Квинсленде до Большого Австралийского залива. Уход за оградой обходится нескольким штатам в 15 млн австралийских долларов ежегодно.

Еще одно опасное животное Зеленого континента —это тростниковая жаба ага, которая была завезена в Австралию с Гавайских островов в 1930-х годах для защиты от жука — вредителя плантаций сахарного тростника. Но жабы вредителем не заинтересовались, быстро найдя себе другую, более вкусную добычу. И в отсутствие естественных врагов стали быстро размножаться. Жабы были выпущены на северо-востоке Австралии, и сегодня граница их распространения каждый год сдвигается к югу и к западу на 25 км.

Из-за ядовитой кожи тростниковая жаба стала причиной гибели миллионов птиц, крокодилов, а также множества редких видов животных. Именно агу винят в стремительном исчезновении сегодня сумчатых куниц, для которых эта добыча становится смертельной.

С 2008 года в Австралии действует правительственная программа борьбы с этими земноводными. С конца марта все желающие отлавливают жаб и живыми сдают в специальные пункты, где зоологи усыпляют их.

Природа и человек

Известный американский эколог Барри Коммонер в своих четырех законах экологии говорит, что «Природа знает лучше» и все те антропогенные «улучшения», которые пытались внести в окружающую среду, рано или поздно вели лишь к деградации естественных условий. Рассматривая историю Австралии, трудно не согласиться с этим постулатом. Кролики, уничтожившие леса… Жабы ага, истребляющие фауну… Но в то же время, если рассматривать проблему с другой стороны, необходимо признать, что на «экстремальном континенте» человек был вынужден, сильнее, чем во многих местах, вмешиваться во многие природные процессы, чтобы создать себе приемлемые условия для жизни.

История природных рисков в Австралии наиболее объемно, чем где бы это ни было, показывает, насколько хрупок природный баланс и как он может быть мгновенно нарушен человеком. Но в то же время доказывает и то, что человеческая цивилизация за последнее столетие не только научилась бороться с природными рисками и осознавать свои ошибки, но и исправлять их.

Сегодня правительство Австралии ежегодно тратит на поддержку экологического баланса на континенте миллиарды долларов. 11,5% территории страны являются охраняемыми территориями.

За минувший век Австралия проделала убедительный путь от теории энвайронментализма, согласно которой человечество — часть биосферы и природу надо преобразовывать в интересах человека, до умения не просто жить в согласии с природой, но и осознания необходимости возвращать ей долги, восстанавливая уничтоженное. И продолжая в то же время улучшать условия жизни человека, минимизировать природные риски и изменять окружающую среду в лучшую сторону.

Александр Попов

Журналист журнала "Инженерная защита"